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专家批评政府没从非典疫情吸取教训 新冠应变千疮百孔

【星岛综合报道】曾为联邦政府就检讨2003年非典(SARS)而撰写报告的专家批评,在非典后为避免重蹈覆辙而成立的加拿大公共卫生局(Public Health Agency of Canada,简称PHAC),在新冠疫情中并没有发挥足够作用,该局非但未有为疫症爆发作充分准备,也没有对疫情初期的警示予以足够重视。联邦政府同样没有从非典经验中汲取教训,例如在新冠疫情爆发前一年,丢弃了数以百万计被标示为过期的口罩,以及没有储备足够的个人防护装备等。

在2003年非典疫情中,本国有数百人染疫,44人死亡,政府在总结和检讨经验后,于翌年成立了PHAC,以确保本国不会再在毫无准备的情况下,受到不明原因的肺炎或其他疫症打击,该局的职能是预警下一场瘟疫的发生,同时为应对措施作好准备。

然而,根据政府内部和外部的审计报告,以及传媒对专家和局内人的访问内容,联邦政府曾多次被警告,该局在监察疫情、数据收集和准备应变计划方面,都没有达到预期水平。

联邦新冠免疫特别行动组(COVID-19 immunity task force)组长奈勒(David Naylor)是当年联邦政府非典检讨报告的首席作者,他指出,尽管PHAC在应对新冠疫情时作出了合理的反应,但仍存在不少明显的漏洞,很多都是他在检讨非典时提出过的问题。

据《国家邮报》(National Post)报道,奈勒认为,最大的不足在于收集和分享数据方面。“这是一个可怕和持续已久的问题,它并非无法补救,只是我们一直没有落实解决。如果得不到基本的实时资讯,实在难以应付变化急促的疫情。”

在新冠疫情初期,PHAC还在用传真机接收部分新冠病例报告,即使过了一年半来到疫情第四波的今天,部分省份仍未能可靠地把染疫者的病况和感染地点等资讯传送给卫生局。联邦政府消息人士指,目前部分省份仍没有收集详细数据,即使有收集的也未必愿意提供给联邦部门,因为有些省份不想跟其他省作比较,以免突显自己表现逊于别人。

在非典后,联邦政府斥资1.47亿元,建立了一套全国性电脑网络系统,用以追踪病例、疫情爆发和疫苗接种状况,但只有部分省份加入,而且并非全部有在新冠疫情期间使用。

PHAC也有内部问题,审计报告指,该局的首席卫生监督官职位竟然悬空了3年,而在2016年草拟的卫生监察策略计划,更从来没有执行。PHAC年前增设了总裁一职,负责领导全局及为首席公共卫生官分担行政工作,但行政和医疗官员两者的分工并没有很好地协调。报告指,负责选取重要讯息作通报的人,往往是一些对公共卫生缺乏经验的官僚。此外,局方也被批评过份依赖世卫组织(WHO)提供资讯。

奈勒早于2003年曾建议,为PHAC设立监察机构,确保该局能集中处理最重要的问题,但政府看来不想受到制肘,建议没被采纳。

联邦被批未有汲取非典的教训,已非今日始。在一个为检讨非典而设的政府委员会(SARS Commission)中担任高级顾问的波萨迈(Mario Possamai),去年10月曾公开批评,在新冠疫情初期,联邦政府对国际旅客封关和呼吁公众配戴口罩方面迟疑不决,此前更缩减了个人防护装备的库存,大大影响了及早控制疫情的能力。

波萨迈指,PHAC的目的是确立预警机制,但它没有很好发挥这方面的职能,面对疫情爆发,当局应该采取最安全的策略,而非等待有齐所有科学证据后才展开行动。去年疫情初期,PHAC未有确认病毒能作无症状传播,以及可能经空气传播,公众掌握不到确定的资讯。

联邦政府亦因防护装备的储备问题而广受批评,在新冠疫情前一年,本国把数以百万计被标示为过期的N95防疫口罩丢弃,并在2020年2月把16吨个人防护装备送给中国。

 

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