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安省去年一半指控被撤销 85%毒品案取消或搁置

最新的一项分析发现,在过去 12 个月内,超过85%的毒品相关指控在审判前被撤销或被搁置。相比之下,在疫情之前的 2019 年,此类指控中有45%被取消。

图源:Impact Ethics

这些数据涵盖了2020年7月至2021年6月的所有指控案件,揭示了安省各个地区在处理因COVID-19疫情造成的案件积压时方式区别很大。

如此多的撤销是因为联邦政府在2020年发布了一项新指令,该指令要求尽量不对持有毒品提出指控。

图源:The Conversation

“这是刑事司法系统现在需要做的最起码的事情,” Ontario Harm Reduction Network的负责人Nick Boyce说。

优先撤销非暴力指控

COVID-19疫情导致加拿大各地法院系统出现严重延误。2021 年,安省处理完结的案件比2019年减少了近40,000件,下降了 18%。

上个月,安大略省总检察长Doug Downey表示,他正在探索清除因COVID-19疫情而积压案件的方法。

“检察官根本没有方法解决它们,”多伦多的辩护律师Daniel Brown说。“司法系统确实需要对这些案件进行分类,并将重点放在最严重的指控上。”

2021年,安大略省超过一半的指控被搁置或撤销——比2019年高出10个百分点以上。撤销率变化最大的指控大多是非暴力案件,例如违反缓刑规则、非法逃逸和未能出庭。即使是酒后驾驶指控的撤销率也增加了超过15%。

图源:Ontario Court of Justice

2020 年 8 月,加拿大检察署 (PPSC) 公诉主任Kathleen Roussel要求联邦检察官仅跟进“最严重”的持有毒品案件。她说,不太严重的指控可能会被转移,这意味着被告可能会达成协议,开始治疗计划或在社区做志愿者。

Brown说,检察官很可能会因为这项指令撤销持有毒品的指控,但他指出,这只是一个建议,检察官正在自行决定是否适用。

他说:“有些人认为,如果他们转移太多指控,这会破坏他们社区应对毒瘾和持有毒品的努力。其他检察官办公室完全接受这种观点,即持有毒品通常会导致吸毒和染上毒瘾。”

负责起诉持有和贩运等毒品犯罪的加拿大检察署没有回答为什么撤销这些指控的问题。一位发言人说:“每个案件都会根据其本身的特点进行评估,并考虑其他所有因素。”

各地区处理方式差别很大

在安大略省,不同地区毒品持有案件被撤销数量存在明显差异。

在巴里、宾顿市和汉密尔顿等繁忙的法院,几乎所有的持有毒品指控都被撤销了。但在其他地方,比如雷湾几乎没有变化。

图源:Ontario Court of Justice

温莎大学法学助理教授Danardo Jones审查了这些数据,他说,由于有许多因素可以决定检察官是否撤销或转移持有毒品指控,因此很难确定为什么撤销率在地区之间差异如此大。

“撤回或保留指控是一种很大的权力,”Jones说。“检察官如何使用这种力量是个谜。”

影响此类决定的因素可能是检察官和辩护律师之间的关系、特定社区的需求,甚至种族主义。

“我们正在研究雷湾的刑事司法系统,该系统主要处理土著罪犯,我认为有足够的证据表明种族可能是影响其它案件的因素之一,”他说。

在选举之前,联邦政府提出了一项法案,该法案将取消对持有毒品指控的最低刑罚,让检察官在监禁时间之外有更多刑罚选择来处理这些案件。

参考链接:

https://newstral.com/en/article/en/1205386842/drug-possession-charges-dropped-across-ontario-at-an-unprecedented-rate

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