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会不会还要打第四针疫苗?听听专家怎么说

多伦多传染病专家麦吉尔医生指目前还没有到要普遍注射第四剂的程度。

在全国各地民众普遍加紧接受第三剂疫苗注射的时候,许多地区已开始为最弱势的社群注射第四剂。一些人开始疑惑未来是否所有人都要接受第四剂注射。有传染病专家指,目前还未到全体人口普遍注射第四剂的时候。

据加通社报道,总理杜鲁多本周一表示,根据加拿大与辉瑞及莫德纳两间药厂签订的至2024年的合约,本国可以在需要时保证全体国民有充足的第三剂及第四剂疫苗供应。多伦多微生物及传染病专家麦吉尔(Allison McGeer)表示,加拿大目前还没有到一般人口要普遍注射第四剂的程度,但我们“也许”正在向这个方向前进。

“我们从其他疫苗那里得知,有时你需要三剂或者四剂来保持持续稳定的免疫效果。我不肯定何时可以达到那一个点。要回答这个问题,我们仍要看新冠疫苗现有的保护效果,从而决定再增加一剂会有多大价值。”

加拿大全国免疫指导委员会(Canada National Advisory Committee on Immunization,NACI)已经建议免疫功能中度或严重不全的人士,在接受第三剂疫苗6个月之后,追加注射第四剂疫苗。

包括卑诗省、沙省、缅省在内的许多省份,已开始为免疫功能不全的人提供第四剂疫苗。安省近期也将长期护理院住客加入合资格注射第四剂疫苗人士的名单中。纽芬兰和拉布拉多省首席医官周三表示,该省也已开始为免疫功能不全者提供第四剂注射。

麦吉尔表示,之所以这样做是基于这样的事实,即长者接受过疫苗注射之后,其体内抗体减弱的速度要快于青轻人。此外,长期护理院的居住环境令新冠病毒的传播危险性更高。“当你上年纪、虚弱之后,你对于疫苗的反应程度更小。这是一个普通事实。所以对于长者族群,在奥密克戎(Omicron)猖獗之际,是有好的理由注射第四剂,令他们回到其他人通常注射三剂时达到的保护程度。”

麦吉尔表示由以色列的数据来看,长者通常在接受注射3至4个月之后,其疫苗的保护程度开始下降。以色列目前向所有60岁以上人士和医护工作者提供第四剂注射,以对抗感染数字大幅增加。不过该国住院人数仍相对保持较低,尽管近期每周进入深切治疗部(ICU)的人数有所增加。

本国许多省份最初规定民众在接受第二剂注射6个月之后才能注射第三剂,但随着奥密克戎来袭,将这一间隔缩短为3个月。麦吉尔表示,两剂之间较长的间隔对于大多数疫苗而言通常效果会更好。但是在目前病毒猖獗的情况下,人们可能需要马上达到更好的免疫反应,即使牺牲掉较长时间的疫苗效果。

另一个可能令第四剂疫苗复杂化的因素是有厂家正在研制专门应对奥密克戎的特殊疫苗。比如辉瑞表示有望在今年3月更新其疫苗。不过麦吉尔指新疫苗可能需要更多试验,估计到今年6月才能向民众提供。此外,现时也不清楚专门针对某一个变种的疫苗是否会有用。“我们并不想放弃疫苗对于其他变种的防护作用。因为我们不知道下一个变种是什么样子。”

渥太华大学免疫学家布朗(Earl Brown)亦表示,开发专门针对某一变种的疫苗难度极高,对于新冠病毒尤其困难。因为你面对的是一个“移动靶”,这与科学家每年对流感疫苗稍做调整不能相提并论。星岛综合报道

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