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中国多地延长产假至半年 女性“职场歧视”或加剧

上海街头照片

图像来源,EPA

图像加注文字,生育政策影响生育率,进而决定一个经济体的人口结构和发展形势。

中国多年来执行严格的“计划生育”后,在今年5月底宣布实施”三孩”政策。此后半年,中国各省的政策也随即大转向,纷纷出台地方性法规鼓励生育,比如取消社会抚养费,甚至给生育三孩家庭直接发放现金补贴。

目前,超过20个省、直辖市或自治区都出台鼓励性政策。最引人瞩目是,各地不约而同延长产假和生育假,而且幅度可观。

按照中国全国性政策规定,法定产假为98天。各省份在此基础上增加了生育假,比如增幅较大的河南省和海南省规定生育假为3个月,使女性在生育后的休假总天数达到190天;江西和青海为188天,即便较少的宁夏和贵州,也达到158天。

还有省份按照胎数逐级递增。比如,浙江规定,1孩可休158天,2孩和3孩都可休188天;陕西规定,生育3孩在158天基础上再增加15天。

威斯康辛大学研究员易富贤向BBC中文表示,从总体战略层面上看是对的,日本、韩国、欧洲在产假时长上都已走在前面。

副作用

在中文社交媒体微博上,也有不少网民表达对这一政策的担忧——“只有在体制内的女生才能真正享受到这个制度,私企的女员工处境更难了”,“女生的职业道路这下没了”,“我修完产假,老板直接给我砍薪一半,他觉得我肯定要分心带孩子,以后产假更长,还不知道会怎么样”。

超长产假影响女性职场竞争力,在其他国家或经济体也出现这一问题。比如,长期低生育率的日本,将女性产假增加到三年,超长产假使得女性在职场十分弱势,不仅就业率在40%的超低位徘徊,职位水平也较男性更低。

值得注意的是,法国在解决这一问题时规定,男性配偶与产妇享有同等时长的假期,这使企业在面对男性和女性应聘者时,不必再考虑潜在的超长产假问题。

易富贤认为,日本、俄罗斯规定长产假为企业带来的损失,是由国家财政负担,对企业影响较小,在中国的一些省份有保险基金来提供,大部分是企业来承担,造成企业不愿招收女员工,这些副作用需要配套措施来解决,要让企业也有意愿更好地执行这些政策。

河北省邯郸市一家医院的护士在保育箱里照顾新生儿。

图像来源,GETTY IMAGES

补短板

“中国的计划生育,造成生育问题上千疮百孔,延长产假是在补短板,但需要把各个短板都堵上,只补好一个,作用非常微小。”易富贤认为,中国在生育问题上有两大短板——高房价和低收入。

亚洲金融危机后,接任中国总理的朱镕基,着手房地产市场改革,摒弃福利分房制度。

之后十多年,房地产市场成为拉动中国内需的火车头,但也伴生了“房价暴涨”“土地财政”等顽疾,甚至产生“强拆”等严重的次生问题,但房地产市场一举“放活”,狂飙突进的发展成为中国经济的重要动力。

这一过程中,中国房地产企业赚的盆满钵满;地方政府也在这一过程中大举卖地,充实财政;居民买房“上车”,在不断上涨的房价下实现资产增值,似乎实现了一个难得的多赢局面。

问题在于没有在当年买房“上车”的年轻夫妻,房价成为横档在生育选项面前的高墙。

易富贤称,中国现在房价压力非常大,高房价下年轻人根本生不了孩子。问题在于,现在在说“房住不炒”,但是减不下来,一旦减下来,地方经济资金链就断了,地方政府害怕房价跌,如果中国政府真有勇气把房价一下降下来,也会引发经济上的危机。

The Wangjing SOHO development is illuminated at night on October 6, 2020 in Beijing, China.

图像来源,GETTY IMAGES

图像加注文字,北京望京地区的高楼大厦。包括学区房在内的高房价,成为横亘在生育生育计划前的高墙。

另一个短板是居民收入。易富贤介绍,居民可支配收入大概只有GDP的43%,以前中国主要是独生子女,消费结构有限,43%的比例没问题还能凑活,如果两三个小孩,根本养不活。

似乎为了应对这一短板,三胎政策推出后不久,中国提出“共同富裕”,要加强对高收入的规范和调节,依法保护合法收入,合理调节过高收入。

但也有反对声音认为,中国当局所谓的“共同富裕”意在巩固社会底层民众对中共执政合法性的支持,而下一步或向大型私企开刀,通过“绑架式”慈善助当局解决贫富不均的问题。

此外,中国今年施行严厉的“双减”政策,打击“教培”行业,也被认为是为了降低父母的养育成本。

Kindergarten children take part in a fire evacuation drill on the first day of a new semester on February 22, 2021 in Guangzhou, Guangdong Province of China.

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图像加注文字,除了放宽限制外,政府能够提供什么样的保障或者奖励,也可能影响生育意愿。

他国经验与教训

在发达国家,生育率低已是多年顽疾,老龄化也成为“现代化病”。各国也推行多种政策,然而实际效果不佳。

美国布鲁金斯中国经济资深研究员杜大伟(David Dollar) 认为,中国改变这种人口状况的办法有限,因为增加生育率的措施往往效果不大,中国也不具备接收大规模移民的条件,不过目前退休年龄比较低,还有提升的空间。

欧洲多国推出高福利政策补贴养育成本,以提升生育率。但易富贤提醒,北欧的政策也有很强的副作用,比如高福利政策下,非婚生子比例很高,冰岛甚至高到70%,这种方式短期能提升生育率,但长期来看不可持续,而且造成孩子成长过程父亲角色缺失。

“高福利补贴生育,提高女性就业率,看似帮助女性的政策,实则把父亲的经济责任转嫁给全社会,也加重了女性在家庭中的负担,女性会越来越辛苦,这不公平,也不合理。”

易富贤认为,中国政府提到的普惠托育服务等政策是实实在在的保障,具体措施还有待观察,但如果做好了,对生育率的刺激比放开二胎和三胎还要大。

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