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突发:约克区宣布取消征收房屋空置税计划

约克区议会去年投票通过推进空置房屋税,但此后情况发生了变化。现在约克区宣布暂时取消了对空置房屋征税的计划。

图源:Scott Gardner

5月4日约克区议会委员会上做出取消征收房屋空置税计划的决定,该决定是基于一份工作人员报告,报告表明仍有太多未知数和新发展,无法确定征收房屋空置税是否正确,并建议将其推迟一年。

提出对空置房屋征税的计划,是想将其作为一种工具,通过将空置或未充分利用的房屋返回市场来帮助缓解住房危机。

一项有超过2,750份回复的公共调查发现,超过80%的受访者支持征收房屋空置税。

有人提议,房屋空置税的收入将首先用于管理该计划,多余的资金将帮助增加经济适用房的供应。

约克区聘请的顾问毕马威会计师事务所估计,每年的净收益可能高达700万元,地区为此区议会于2022年9月投票决定推进下一步行动。

但从那时起,情况发生了变化。

安省已经成立了一个省市工作组来制定空置房屋税的政策框架——约克区的设计必须遵守这一政策框架。

与此同时,工作人员报告称,最近通过的针对外国买家和未充分利用住房的联邦立法,以及更高的利率,也可能对约克区的空置房屋数量产生影响。

毕马威报告表示,根据2021年人口普查数据和2017年温哥华的应税房屋数量,约克区估计有1,605套房屋可能需要缴纳空置房屋税。

但是现在情况可能已经发生变化。

2022年9月,联邦政府实施了1%的空置和未充分利用住房税。该税适用于非居民、非加拿大人拥有的、在一个日历年内空置六个月以上的住宅物业。

此外,2023年1月,联邦政府颁布了为期两年的非居民非加拿大人购房禁令。

报告称,这些举措可能会减少空置房屋的数量,并可能意味着约克区的预期税收收入被夸大了。

报告称,更高的利率也可能产生影响。

Newmarket市长John Taylor对约克区可能失去解决住房危机的机会表示失望。

他说,我们在这方面做了很多工作,现在突然之间好像刹车了。

John Taylor表示,毕马威预计此举将带来可观的收入,而这些最新变化可能会导致收入略有下降,但只有降幅非常大才不值得去做。

他说,我们宣布了一场住房危机。我们被要求签署住房目标,与此同时,我们已经在GTA建造了数千甚至数万套空置房屋。

安省正在关注很多事情……我无法追踪。如果我们因为省里正在审查它们而开始停止或倒退,我们可能会自己停下来。

约克区财务主管Laura Mirabella表示,约克区正在关注多伦多的情况,多伦多率先在安省征收空置房屋税。

她说,随着截止日期的延长和额外费用的增加,多伦多的进展并不像预期的那么顺利。

此外,毕马威会计师事务所对多伦多空置房屋的估计“要么过于乐观,要么会有更高的争议率。”

她说,最初多伦多估计有8,000个空置单位,但实际上只申报了2,000个。就收入而言,这意味着多伦多只能收取不到预期收入的四分之一。

她说,类似的下跌会给约克区带来重大的财务风险。

万锦市市长薛家平和旺市区议员Mario Racco表达了他们反对征税的意见。

薛家平说,它可能是一种工具,但它非常微不足道,最终不会创造更多的住房。他补充说,有很多受人尊敬的经济学家持相同观点,认为这是浪费时间。

约克区工作人员承诺在秋季提供相关报告。

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