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多伦多大学华裔学生探究外星生命!最年轻课题研究员!

我们的星球之外还有生命吗?这是多伦多大学三年级本科生Peter Ma在高中时就开始思考的问题。

Peter Ma是文理学院大学四年级的数学和物理专业学生,他致力于寻找外星人——虽然这听起来像是科幻小说中的情节。他利用对科学的热情来寻找可以证明我们在宇宙中并不孤单的数据。

图源:多伦多大学官网

Peter Ma当时还在读12年级,当时他使用开源数据编写了一种算法来寻找智能生命的迹象。

在给SETI研究所的研究人员发送冷邮件后,他成为加州大学伯克利分校外星智慧生物的国际研究团队中最年轻的成员,并且是今年在《自然天文学》杂志上发表的一篇论文的主要作者。

“我在很小的时候就非常好奇,”Peter Ma说。他在一个说中文的家庭长大,通过阅读当地图书馆借来的书来学习英语。

“我记得早在四岁时就向父母询问了所有问题,但他们并不知道如何回答其中的大部分问题。”

Peter Ma回忆起六岁时得到了一架望远镜,和回收材料制作的工作椅。Peter Ma曾考虑过熔化铝罐,但他意识到“在后院建一座熔炉可能不是一个好主意”。

高中时,他在三周内自学了11年级的计算机科学,并用学期剩余的时间阅读有关机器学习和深度学习的课题,最终使用开源数据设计了他的空间扫描算法。

“我一直在寻找有趣的问题来解决,”他回忆起高中老师对他的人工智能探索更多的是困惑而不是印象深刻。即使在疫情期间被困在家里,Peter Ma也保持了对于科学的好奇心。

Peter Ma和团队利用他的算法检测到了八个可能源自另一个星球生命的无线电信号——当他将这些发现转达给多伦多大学的主管时,他们建议这项研究可以发表。“

当他们说,‘我们要把这个发给《自然天文学》,’我想,‘哇,等等——我还没准备好写论文。’ 通常这些都是由实际的研究人员完成的——与他们相比,我仍在学习我的基础知识。”

Peter Ma强调,来自外星文明的信号不一定指的是我们在电影中看到的大眼睛的外星人,而是指向远在我们星球之外的某种生命的迹象。

Peter Ma将其归功于多伦多大学的导师和合作者,特别是该研究的合著者Cherry Ng,她曾是天文学和天体物理研究所的研究员,现在是加拿大科学研究中心的天文学家。

“Peter Ma有上进心,不怕挑战,”Ng说。她于2020年夏天开始与Peter Ma合作,使用位于西弗吉尼亚州的望远镜寻找外星智能生命的信号。“

当我们陷入分析困境时,Peter Ma不会放弃,而是总会想出新的想法来再次尝试。正是他的决心让他与众不同。”

Peter Ma和团队计划继续开展一项为期两年的项目,该项目将使用南非的一组64台望远镜扫描多达100万颗恒星。

项目结束时,Peter Ma将从多伦多大学毕业,并计划继续作为研究生延续他的科学探索。

Peter Ma说:“任何时候都是寻找外星生命的最佳时机,我们找到它们的可能性只会从现在开始上升。”

“如果你真的相信我们在宇宙中是孤独的,那就是一个不同的故事了。但如果你相信宇宙里还有什么别的东西,那么我们找到它只是时间问题。”

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