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渥太華華人社區服務中心( OCCSC)创建史

Founders副本渥太華華人社區服務中心的幾位創建者在2009 年回訪OCCSC時的合影。從左:周強安先生,蘇守方先生, 鄧守智醫生, 和吳崇勳先生。

圖為渥太華華人社區服務中心的幾位創建者於 2009年從加拿大各地來到渥太華,相聚一堂,共同紀念和回憶服務中心走過的歷程。這幾位老人是吳崇動先生,蘇守方先生, 周強安先生和鄧守智醫生,另外馮秉承先生因在中國生活缺席了這次聚會。

回望當年,華人社區服務中心的幾位元創始人還是風華正茂、意氣風發的青壯年。憑著當時的一腔熱情,為了服務生活在首都地區的華人,他們創建了當時的加京華僑服務處。現在多半已成為黃發垂髫的老人,聚在一起更是別有一番感慨。

從一開始,這幾位創辦者都是在工作之餘,義務奉獻自己的時間和精力服務社區。當時,吳崇動先生是渥太華大學工程系的教授,蘇守方先生是國家圖書資料管理部的管理員,周強安先生是成功的商人,鄧守智先生是一位家庭醫生。

 

早在70年代初期,已經有很多華人聚居在渥太華,可是由於背景不盡相同,大部分的居民沒機會接受良好的教育。語言障礙和對加拿大社會的缺乏瞭解,讓他們的日常生活遇到很多的困難。當時周先生和幾位志同道合的朋友,目睹華人社區出現這種情況,他們決定要為社區做一點有意義的事。剛好在1975年當時聯邦政府的人力和移民部提供一筆少量的經費,資助多元文化社區籌辦一些社會服務,這幾位熱心的華人趁著這個良好的機會,成功地取得一點經費,渥太華華人社區服務中心(原加京華僑服務處)就這樣應運而生。他們為需要的華人提供語言翻譯服務,申請養老金,失業金,申請家庭團聚等等各種服務。同時,為那些白天全職工作的人們提供晚間和週末的課程。幫助他們更好的融入加拿大社會。看到華裔新移民的各種問題得到了解決,生活漸漸改善,這種滿足感是溢於言表的。

 

周強安先生今年已經80高夀了,他矍鑠的精神和侃侃而談的態度,讓我們絲毫感覺不到他與我們的年齡差距。在渥太華生活了幾十年,周先生是渥太華華人社區德高望重的老前輩,同時,也是渥太華華人社區服務中心的奠基人之一。幾十年來,周先生不僅為OCCSC和華人社區,同時也為整個加拿大社會無償奉獻了無數的時間、精力和金錢。作為渥太華早期中餐餐飲業的領軍人物,周先生不僅成功創建和經營了位於市中心的國泰酒樓(Cathay Restaurant), 同時,他還是卡爾頓大學和全加餐飲業協會等組織的董事會成員,此外,在各種主流協會中作為傑出的華人代表,周先生為爭取華人權益作出了卓越的貢獻。

 

幾位老人看到現在的渥太華華人社區服務中心這個幾十年前大部分由義工組成的團體,租借其他組織的一個辦公桌來服務華人,到現在成為有三級政府資助,有寬敞明亮的多間辦公室,三十多全職雇員的正式註冊服務組織, 幾位元老感到非常欣慰。

 

由於他們的付出, 開始了本中心的服務,並在過去的四十年當中,不斷並有義工加入, 持續協助我們擴大服務範圍,共同為渥太華的華人社區和移民社區創建更美好的未來。

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