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削减多市议席官司开打 福特政府称这么做是因为…

福特政府一直声称,推出该法案的目的,是要改善多伦多市议会的“低效率运作”!?多伦多市府抗议安省政府大幅削减市议会议席数目,安省上诉法院在周一及周二进行聆讯。代表省府的律师指,没有证据显示,改变议席数目会干扰言论自由。此外,在两天的聆讯期间,加拿大广播公司(CBC)获准在法庭内使用摄录机。

省府和市府目前争议的焦点,在于省府突然削减议席之举,是否有损多伦多选民和市议会候选人,在《加拿大人权及自由宪章》(Canadian Charter of Rights and Freedoms)下的权利。

下级法院在去年9月时裁定,安省政府该项削减市议会议席的法案违宪。安省最高法院法官贝洛巴巴(Edward Belobaba)说:“安省的行为明显越界了。”

代表省府的律师巴苏(Robin Basu)在上诉法院的首日聆讯中表示,省府改动议席数目的法案,没有损害言论自由,而且没有证据显示,边缘社区因议席减少而受到损害。

目的改善市议会低效率运作

上诉法院由5名法官组成,其中一名法官问巴苏,为何省府不等到下次市选才推出该法案,巴苏回答称,省府不想再多等4年时间。福特政府一直声称,推出该法案的目的,是要改善多伦多市议会的“低效率运作”。

省长福特在去年7月出乎意料地宣布,将市议会的议席由47席减少到25席。福特当时说,多伦多市民已不想再看到市议会的拖延施政。不过,有市府职员和评论认为,省府在推出法案时,市议会的竞选活动已“过了一半”,所以无法进行公平选举。

多伦多市长庄德利(John Tory)周一表示,法律不应该容许省府单方面改变市府的选举机制,这是为何市府要提出司法挑战的原因。不过,庄德利也指出,诉讼的最终结果难以预估,他说:“你永远不会真正了解法庭,这就好比体育比赛一样不容易预估。”

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