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奥密克戎多种新变种病毒正在开始快速扩散 !

【加拿大都市网】Omicron再变种病毒BA.2的新版本──BA.2.12.1,正在美国东北部地区快速扩散,与此同时,科学家正密切关注另外2种变种病毒──BA.4及BA.5,因为这2种变种病毒已经在多个国家被发现。

这组Omicron再变种病毒不断发展,每个新突破具有更强传染力,并可绕过疫苗,这让疫苗研究人员必须争先恐后地跟上;而越来越疲惫的公众,都想知道这种病毒的“打地鼠”(whack-a-mole)游戏将何时可以结束。

加拿大病毒疫情研究主席兼麦克马斯特大学(McMaster University)副教授Matthew Miller表示:“问题在于病毒的发展速度,仍然比我们更新疫苗的速度为快”。

Miller表示:“全球感染率仍然十分高,每一种病毒都是一张彩票,让病毒能够学识过去做不到的事情”。

Omicron病毒的刺突蛋白上含有突变,这有助于其传播,甚至已经接种疫苗或曾患之前版本病毒的患者再次受到感染。

他表示,现在看到的是“更好的Omicron版本,而不是另1种来自左侧领域(left field)的病毒”;“病毒最简单的途径,是Omicron继续自我改进”。

BA.2是传染性极强的Omicron再变种病毒版本,现于全球占据主导地位,并在加拿大广泛传播;根据安省卫生厅的数据,在安省,BA.2病毒谱系,现在占已测序病例的超90%。

卑诗大学(University of British Columbia)教授Sarah Otto表示,其下1代BA.2.12.1,也出现在全国各地,现在几乎占新病例的一半;这是根据一个名为“共享数据全球倡议”(GISAID)的项目得出,该项目提供了卫生当局共享的样本中,病毒基因组谱的开放数据。

Otto表示:“该病毒的传播速度,并没有那么快至惊人的地步,但可能令已经存在的BA.2浪潮‘更长一点,更高一点’,因为BA.2.12.1作出的贡献,且似乎更广泛传播”。

根据美国疾病控制与预防中心的数据显示,在美国,BA.2.12.1是上周全美国新增病例的超36%,而在东北部一些州份,这种再变种病毒已经占了主导地位;在新泽西州及纽约州,截至4月30日止,约有62%新感染属于BA.2.12.1。

CDC总监Rochelle Walensky表示,初步研究发现,BA.2.12.1的传染力,比BA.2高出25%。

美国新奥尔良Tulane大学微生物学与免疫学教授Robert F. Garry表示:“BA.2.12.1似乎复制得更好,而且,可能比BA.2更佳地逃避一些预先存在的免疫”。

Garry表示,随着病毒的复制,其遗传密码会发生变化;但他表示,大多数情况下,这些突变会削弱病毒。

好消息的是,BA.2.12.1似乎不会导致比BA.2更严重的疾病,而BA.2导致的疾病,亦比之前的Delta更轻。

另外,最近在网上发布,尚未经同业评审的1项研究显示,南非的科学家指出,Omicron的2种再变种病毒──BA.4及BA.5,似乎能够绕过曾患有该病毒的个体所产生的抗体。

GISAID指出,至今加拿大共录得3宗感染BA.4病毒的病例,包括安省占2宗,魁省占1宗;其中,多伦多的1宗是感染BA.5,是与国际旅游有关。

Otto表示,南非并没有出现真正的BA.2浪潮;至于在加拿大,针对BA.4及BA.5的保护可能会更多;她表示,时机可能不适合BA.4及BA.5。

但Miller表示,不少专家对疫情的走向感到“相当不安及一定程度恐惧”,因为病例仍未得到控制。

他表示:“传染水平,及Omicron感染与传播已经接种疫苗人士的能力,可见全新Omicron再变种病毒已经出现”。

Miller与其团队,正研究1种新型加强疫苗,这种疫苗是以吸入方式,而非目前要注射到手臂上。

这种不针对刺突蛋白的新疫苗,将为未来的变种病毒提供更广泛免疫力,并在病毒进入身体其他部位前阻止进一步扩散。

但Miller强调:“我们没法跟上这种病毒的进化速度,故此,针对病毒中不太容易发生变化的部分,今后将变得十分重要”。

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